HACE APENAS diez años, la inmensa mayoría de ciudadanos acudían a una agencia cuando querían planificar un viaje. Pero esto ya corresponde al pasado. Internet irrumpió con fuerza y sentó las bases de una revolución que ha cambiado para siempre la concepción del turismo. En pleno siglo XXI, una buena parte de la población planifica sus escapadas o vacaciones frente al ordenador, con el ratón como único aliado en la búsqueda de los billetes de avión, habitaciones de hotel y coches de alquiler que más se ajusten a sus gustos y a su bolsillo. Se puede hacer por separado o a través de portales que agrupan toda la oferta turística. Uno de ellos es Expedia.es, líder mundial del sector, que ahora justo cumple el primer aniversario desde su implantación en España. No se trata de la versión virtual de una agencia de viajes tradicional. Expedia.es insiste en que no vende paquetes turísticos. Su papel es proporcionar la inspiración necesaria para que los usuarios se organicen un viaje 100% a medida, eligiendo entre más de 80.000 hoteles, 500 aerolíneas y las mayores compañías de alquiler de coches en 5.000 localizaciones de todo el mundo. Solo hace falta encajar las piezas del puzle. Como ayuda, existe un servicio de atención telefónica, una visita virtual por los establecimientos hoteleros y un servicio para comparar hasta cuatro alojamientos diferentes en la ciudad de destino. La compañía ofrece acceso al mercado on line más grande del mundo y precios muy competitivos, ya que permite ahorrar reservando a la vez el billete de avión, el alojamiento o el vehículo. IDEAS PARA EL 2008 Para los indecisos ante tanta avalancha de información, Expedia.es adelanta cuáles serán los viajes estrella del 2008. Y que, por supuesto, se pueden planificar desde el portal de internet sin moverse de casa (o de la oficina, claro está). Los más aventureros también pueden estar atentos a las ofertas de última hora. En año olímpico, las tres ciudades chinas convertidas en sede de los JJOO desprenden un atractivo especial. Pekín, por las muestras de cultura milenaria que aparecen en cualquier rincón y, sobre todo, en la impresionante Ciudad Prohibida. A través de la web, se podría planificar un viaje de cinco días a la capital china desde 1.752 euros. Shanghái, por su vertiginosa transición del pasado a la hipermodernidad (desde 1.045 euros) y Hong Kong, por la historia y la cultura que se mezclan entre el caos de la antigua colonia británica (desde 963 euros). Y todo ello sin olvidar que, del 8 al 24 de agosto, se convertirán en el centro del mundo. La agencia en línea también apuesta por un valor seguro, como es Nueva York. La ciudad estadounidense sigue siendo dinámica, excéntrica y magnética. Referente indudable de la cultura urbana, es recomendable destrozarse las suelas de los zapatos descubriendo las múltiples caras de la ciudad, aunque también uno puede optar para abarcarla en toda su magnitud gracias a un paseo en ferri o un vuelo en helicóptero. El usuario puede planificarse a medida una estancia de siete noches con vuelo incluido a partir de 663 euros. Finalmente, Expedia.es recomienda una escapada a Bruselas, ciudad cultural por excelencia. Sin ir más lejos, durante este abril, la capital belga acoge el Ars Musica, uno de los festivales de música contemporánea con mayor reputación del continente; un encuentro de arte contemporáneo en el que participan más de 150 galerías bajo el paraguas de Artbussels; el 50 aniversario de la primera Exposición Universal celebrada tras la guerra mundial; y la apertura de los invernaderos del Palacio Real. Casi nada, y todo al alcance de un clic.