EL MUNDO se nos queda pequeño. Así lo demuestra el último barómetro de la Organización Mundial del Turismo (OMT), según el cual durante los primeros cuatro meses del año 252 millones de personas han viajado internacionalmente, 15 millones más de los que lo hicieron en el mismo periodo del 2006. Viajar se ha convertido en una afición cada vez más extendida. Ya no es un privilegio de unos pocos. La oferta es amplia y hay destinos para todos los públicos y para todos los bolsillos. Para la OMT, las razones de este importante crecimiento del turismo hay que encontrarlas en la persistente prosperidad mundial, en la pujanza de los mercados emergentes y las economías en desarrollo, en particular las de Asia, y también en repuntes del crecimiento económico en países europeos. Estos y otros motivos han contribuido a que el sector turístico viva una época de bonanza de largo recorrido. Asia y el Pacífico encabezan la lista de destinos más concurridos, con un 8,6% más de turistas. Les siguen, por este orden, África, con el 8,1%, Oriente Próximo (8,1%) y Europa (5,8%). Según el barómetro de la OMT, América –incluye América Central, del Sur, del Norte y la zona del Caribe– es la que menos aumento de turistas extranjeros ha registrado (3,8%).

MÁS TURISTAS EN ESPAÑA

Por lo que respecta a España, la Encuesta de Gasto Turístico (Egatur) que elabora el Instituto de Estudios Turísticos del Ministerio de Industria, Turismo y Comercio, revela que los turistas que visitaron nuestro país durante los primeros cinco meses del 2007 gastaron un total de 15.969 millones de euros, un 1,1% más respecto al mismo periodo del año anterior. El gasto medio de los visitantes extranjeros fue de 92 euros entre enero y mayo del 2007, el 2,6% más que en el 2006. Este incremento se debe al mayor número de turistas registrado este año (19,7 millones, un 1,2% más). Sin embargo, la estancia media fue de nueve noches, un 2,6% menos respecto al 2006. Los visitantes procedentes de Europa fueron los más numerosos y los que más dinero gastaron en España, el 85,8% del total. En este apartado destacan los turistas británicos y alemanes, con el 43,8% del desembolso. Los franceses figuran en el tercer puesto en este capítulo. Nuestros vecinos eligieron mayoritariamente Catalunya como destino, donde concentraron el 50% del gasto, por delante de Madrid y Andalucía. Estos datos corroboran la buena salud del turismo internacional. Viajar permite conocer otras culturas, descubrir nuevos paisajes, distintos estilos de vida. En definitiva, vivir nuevas e intensas experiencias que perdurarán siempre en el recuerdo. ¿Ya han elegido su próximo destino?