¿MAR O MONTAÑA? ¿Pueblo o ciudad? ¿Cerca o lejos? Ésta son algunas de las cuestiones que se suelen plantear antes de emprender un viaje. Organizar unas vacaciones no siempre es fácil. Por eso viene de maravilla un asesoramiento de expertos. Una buena oportunidad para conocer el mejor destino se encuentra en el Salón Internacional del Turismo en Catalunya, que se podrá visitar del 3 al 6 de abril en la Fira de Barcelona. En su 12ª edición, la feria quedará instalada en los palacios 1, 2 y la plaza del Universo de Montjuïc. El certamen contará con la participación de más de 1.300 expositores directos e indirectos, procedentes de cerca de 55 países y de las 17 comunidades autónomas, y constituirá una inmejorable ocasión para conocer la oferta turística nacional e internacional. El salón, que en sus 12 años de historia se ha convertido en un referente del sector del consumo, está orientado directamente hacia el consumidor final. La muestra cuenta con 45.000 metros cuadrados brutos de ocupación, y ha aumentado en un 15% el número de expositores, lo que se hace patente en una mayor presencia de cadenas hoteleras, compañías de cruceros y países extranjeros. Así, presentará una oferta global del sector que abarcará organismos oficiales, ofertas de alojamiento, ofertas turísticas especializadas y complementarias, medios de transportes y canales de distribución, promoción, consultoría, información y formación turística, nuevas tecnologías, inversión, financiación y gestión. El objetivo es presentar una oferta cada vez más especializada para que el público catalán pueda elegir y organizar perfectamente sus vacaciones y fines de semana. Los resultados de la actividad turística en el 2002 han sido muy favorables para Catalunya: las pernoctaciones de los turistas crecieron un 18,8% respecto a las del año anterior, y la cifra de turistas aumentó un 14%. Por otro lado, Catalunya genera el 29% del total de los viajes al extranjero del turismo global de España. Según el departamento de estudios de Fira de Barcelona, en el 2002 los catalanes realizaron cerca de 21 millones de viajes, lo que supone un incremento del 1,3% respecto al 2001. Los viajes al extranjero se consolidan como la primera preferencia, con un crecimiento del 9,5%. En virtud de un acuerdo firmado en julio por Esade y la Fira de Barcelona, vigente hasta el 2006, se celebrará el 12º Simposio Internacional de Turismo y Ocio. El simposio desarrollará paralelamente la vertiente profesional y la académica del sector turístico mediante la presentación de cuatro estudios magistrales y la realización de sesiones de trabajo. La vertiente académica tendrá su espacio en la celebración del primer Coloquio Predoctoral Europeo de Turismo y Ocio, en el que los estudiantes de doctorado podrán presentar sus propios papers. En esta edición, Túnez ha sido designado como país invitado, con una interesante oferta de su folclore, gastronomía, música y artesanía, centrada especialmente en la zona del Sáhara, cuyo ambiente se recreará en un espacio de 400 metros situado en el palacio número 1 que simulará un campamento del desierto, con auténticas jaimas, las tiendas típicas de la región. Los representantes de Túnez han programado actividades para que los visitantes del SITC conozcan los aspectos más atractivos y exóticos de su país, así como la variedad de su oferta turística.