ANY RERE ANY ÉS MÉS FÀCIL i econòmic viatjar a Irlanda, i fer-ho ara a Irlanda del Nord també ho és. Els vols directes que han sorgit de la mà d’una companyia de baix cost com és Jet2.com han posat a l’abast de molts turistes l’oportunitat de conèixer o tornar a visitar aquesta zona de l’Illa Maragda, que és com també es coneix Irlanda. Són sis els comtats que componen aquesta part de l’illa. Els seus 14.139 quilòmetres quadrats constitueixen un destí ideal, no solament per passar unes vacances. Els seus paisatges, la pau que es pot respirar a tots els comtats i que simplement queda interrompuda per la música dels festivals que semblen no tenir fi, les nombroses activitats que es poden practicar a tot el territori i tota la història i la cultura que està present en qualsevol racó de les nombroses galeries d’art, museus i biblioteques en què ha quedat patent, l’han convertit en un lloc perfecte per a una simple escapada que es deixa descobrir pel visitant que es vulgui acostar fins aquí. Una altra dada important que s’ha de tenir en compte és que, segons un informe elaborat per les Nacions Unides, Irlanda del Nord ha passat a convertir-se en una de les zones del món amb menor índex delictiu, únicament superada en l’aspecte de la seguretat pel Japó. El país ha patit una renovació espectacular, cosa que ha impulsat a aparcar la vella idea que tenia la gent d’aquesta part de l’illa.

MOLT MÉS QUE VERD
I és que a Irlanda del Nord no només es poden trobar tots els tons de verd imaginables. La gamma de colors va més enllà i sorprendrà el visitant que vagi amb la idea prefixada que Irlanda simplement és el país verd. El nord-est es caracteritza per les nombroses llegendes i històries que s’expliquen a cada racó de botigues i pubs de la zona. Anar-hi és quedar-se més del que s’ha planificat, i és que… ¡Hi ha tantes coses per veure! La Calçada del Gegant és un conjunt de 40.000 columnes de basalt, que comencen als peus d’un penya-segat i acaben desapareixent sota l’aigua del mar. La llegenda explica que va ser creada pel gegant irlandès Finn MacCool en un atac de fúria per obrir-se camí a través del mar i així poder arribar fins a la seva estimada, que era a l’illa de Staffa –a Escòcia–, on s’han trobat columnes semblants. Però això és només una llegenda, una faula que van forjar els habitants de l’illa per poder arribar a imaginar- se els orígens sobrehumans de tal fenomen. Està considerada Patrimoni de la Humanitat per la Unesco. També existeixen quilòmetres de platges de sorra blanca que contrasten amb els impressionants penya-segats, com aquest o com aquell on es troba el castell de Dunluce, fortificació del clan escocés dels MacDonnell al segle XVI. Des de Giant’s Causeway es pot agafar el vaixell de vapor que porta fins a la bonica i petita ciutat de Bushmills, on hi ha la destil·leria del mateix nom, que està en funcionament des del 1608 i que constitueix la destil·leria legal de whisky més antiga de tot el món. La coneguda com a regió dels llacs és la zona del sud-oest. Hi abunden els rius, els rierols, els boscos, les illes, les ruïnes de castells, les antiguitats celtes… L’alt i el baix llac Erne ens deixa imatges bellíssimes, amb els seus trencaclosques d’illes a l’interior dels dos llacs. És la zona perfecta per als amants de la navegació i de l’aigua, on es poden trobar ports esportius en què es lloguen barques per recórrer els dos llacs, restaurants que ofereixen saborós peix fresc i fins i tot pubs a la vora del riu. Just a la confluència dels dos llacs, es troba la ciutat d’Enniskillen, on s’emplaça la fortalesa dels Maguire de Fermanagh i posterior quarter general del comte d’Enniskillen. La seva façana sembla treta d’un conte de fades, i imposen les seves dues torres bessones. Al nord-oest de Fermanagh, hi ha el comtat de Tyrone, on destaca la fàbrica de vidre de Dungannon, els artesans de la qual fa més de 230 anys que mostren la seva habilitat en el poliment i el maneig d’aquest material. Una altra de les joies d’aquest comtat és la Creu d’Ardboe, una impressionant creu celta de gairebé 6 metres d’altura, que té tallades en 22 panells escenes bíbliques del nou i antic testament. Sant Patrici se celebra a tot Irlanda, però és al sud-est, i més concretament a Armagh, on es pot respirar el verdader esperit del patró d’Irlanda. I és que cap a l’any 432 el futur apòstol va desembarcar prop d’aquest paratge. Avui, tota la zona és un lloc de pelegrinatge, ja que s’hi concentren infinitat de llocs vinculats a l’apòstol. A més, aquesta zona s’ha convertit en un destí perfecte per als amants del golf d’Irlanda i de tot el món. Tota l’illa té meravellosos camps de golf situats en increïbles emplaçaments, com el que hi ha al Royal County Down, entre la daurada platja de Tyrella i al peu de les muntanyes Mournes. Està considerat com una obra mestra del golf. I després d’una jornada de golf no hi ha res millor que un capvespre a les carreres de cavalls o practicar submarinisme a Portaferry. Londonderry, anomenada popularment Derry i també coneguda com la ciutat emmurallada, és la ciutat europea que millor conserva les seves muralles, construïdes entre el 1613 i el 1618. Són imponents –20 metres d’altura per 30 metres d’amplada–, amb els seus gairebé dos quilòmetres de llarg total i quatre portes d’accés a l’interior. Dins les muralles les opcions són múltiples: l’ajuntament, anomenat Guildhall, amb unes vidrieres d’extraordinari valor que il·lustren els episodis més destacats de la història de la ciutat; el Museu de l’Asil, amb una història commovedora, ja que en el seu moment va ser construït per a 800 pobres, però en els pitjors moments de la història d’Irlanda va haver de donar cabuda dins els seus murs a més de 2.000 persones; la catedral anglicana de Saint Columb, l’edifici amb més història de Derry, datada del 1633. I si el que es busca és diversió, aquesta també està assegurada, ja que els Carnavals de Halloween a Derry són els més sonats de tota l’Illa Maragda.

TRANQUIL·LA I INTERESSANT
El nord-oest és la zona menys poblada de l’illa, però no per això la menys interessant, ja que s’hi concentren la major part dels paratges per descobrir i el nombre més gran de caminants descobrintlos. Prop de Moneymore, a l’oest del llac Neagh, es troba la residència Springhill, que ha rebut en multitud d’ocasions l’apel ·latiu de “propietat més bella de l’Ulster”, on es poden trobar peces d’alta costura a la seva bugaderia i el fantasma d’una dama vagant pel lloc. A l’est del llac Foyle hi ha Limavaddy i el seu parc rural, un lloc ideal per als amants de la pesca, el piragüisme i l’escalada. El comtat de Donegal es caracteritza per l’espectacularitat i la bellesa de la seva costa. Escarpats caps i penya-segats s’alternen amb platges de sorra fina i daurada. Un dels llocs més atractius per als amants del surf és Bundoran, localitat situada entre turons, muntanyes i boscos, cosa que la fa encara més atractiva, ja que a més d’aquest esport se’n poden practicar d’altres: golf, equitació, pesca, ciclisme… Una altra opció fascinant dins del comtat de Donegal és la península d’Inishowen, on el turista se sentirà en un món a part.

LA CAPITAL DEL NORD
La capital del nord, Belfast, combina els aspectes antics de la història amb les noves construccions. Comença el passeig de la història pel moll i el Museu Popular i del Transport de l’Ulster, on es narra la història del nord d’Irlanda de principis del segle XX, a més de poder veure peces dels naufragis de l’Armada Invencible. També són visites obligades l’ajuntament, construït per l’arquitecte, Brumwell Thomas, que va rebre el títol de Sir pel treball realitzat, o la catedral de Santa Ana, que va trigar 77 anys a acabar-se, o el museu del Titanic, tot un emblema de la ciutat.

OCI I DINAMISME
Descobrir, literalment, com una taula va perdre el vaixell perquè no es va acabar a temps és una altra de les curiositats que sorprendran el turista. La part nova de la capital ens ofereix grans concerts al Waterfront Hall i l’Odyssey –un gran centre d’oci que al seu torn alberga altres exposicions, com el W5 (whowhatwherewhenwhy), un museu interactiu dividit en cinc parts que sorprèn els adults i els nens, compres a totes les seves zones de comercials–, Wellington Place, Bedford Street, Lisburn Road, Bradbury Place, etc., restaurants, els seus famosos i històrics pubs –com el Crown Liquor Saloon, d’estil victorià i datat el 1826– que es barregen amb moderns bars i discoteques. Tot en una ciutat relativament petita, però molt dinàmica.