AUNQUE MUCHAS personas conocen Manchester por ser la ciudad de uno de los más brillantes equipos de la Premier League –el Manchester United, exclub del galáctico David Beckham–, lo cierto es que, por su estilo dinámico y cosmopolita, es una de las principales urbes del Reino Unido. Capital regional del noroeste de Inglaterra –la región económica más grande de las islas británicas–, la población roza el medio millón de habitantes. Con una densa y rica historia a sus espaldas, Manchester también apuesta por la modernidad. Un rasgo característico de la metrópoli inglesa es el conglomerado de diversas culturas que conviven en ella. Chinatown es un claro ejemplo. Un pensamiento extendido entre la gente es que Manchester es una ciudad de grandes dimensiones. Sin embargo, la realidad es muy distinta. Manchester es una city pequeña, que se recorre en poco tiempo. El servicio de tranvías, uno de los más nuevos de Europa, le confiere un aspecto muy europeo, alejado de la típica imagen de las ciudades británicas. El aeropuerto, construido en 1928, es uno de los aeródromos más importantes del Reino Unido, con destacados servicios. Un recorrido por Manchester no puede obviar la visita a las bibliotecas públicas, las salas de lectura, los museos, las galerías, los monumentos, ni pasar por alto la gastronomía ni los establecimientos vinculados a la diversión, el baile, la música, el ocio y el entretenimiento. PUNTOS DE INTERÉS La Central Reference Library, situada en St. Peter’s Square, ocupa un imponente edificio neoclásico. En sus numerosas salas de lectura se pueden encontrar libros de leyes, idiomas, información local, archivos de artículos… La biblioteca muestra diversas exposiciones de arte y alberga un teatro y un café en el sótano. Chetham’s Library, fundada en 1653, es la biblioteca más antigua de Inglaterra, un auténtico tesoro nacional. Otros puntos de gran interés son la Manchester Business School, la Manchester Metropolitan University, el Royal Northern College of Music y la University of Manchester. En el Manchester Museum se pueden contemplar artefactos de hace millones de años, reptiles vivos y restos de dinosaurios. La historia de las guerras mundiales y su impacto en la ciudad de Manchester se encuentra en el Imperial War Museum. El arte contemporáneo se muestra en la galería Manchester’s Art House, en Portland Street. The Gallery of Costum, en Platt Hall, guarda una impresionante colección de vestuario, con ropa antigua, telas y accesorios de moda. Al noroeste de Manchester se pueden visitar numerosos monumentos históricos. Los más antiguos datan del siglo XIV. El Ayuntamiento, construido en la época victoriana, refleja la historia del Reino Unido. La Catedral es reconocida por sus majestuosos sepulcros y artículos de madera de la época medieval. El moderno edificio The Lowry y la Opera House son dos espléndidos referentes arquitectónicos que bien vale la pena visitar. La gastronomía tiene sabor internacional. La zona de Manchester Posee ofrece un ambiente relajado y divertido, con una amplia selección de bares de moda. Y para los amantes de la música y el baile, la ciudad alberga las discotecas y salas de fiesta más in del Reino Unido