ES UN LUGAR DISTINTO. Una ciudad de ayer, de hoy y del mañana. Un lugar exótico pero tradicional. Disculpen este arrebato de imprecisión, pero estamos ante una ciudad singular, un hueso difícil de describir en unas líneas de introducción. Se podría decir aquello de bueno, bonito y barato o eso otro de un paraíso apto para toda la familia. Incluso subrayar su condición de metrópolis abierta, agradable, simpática, cosmopolita e inolvidable. Con estas pistas, ciertamente poco elaboradas, tendrán la cabeza llena de dudas y palabras poco agradecidas para un redactor ensimismado. Deben ir a Singapur para entender esta dicotomía mental. Se trata de una ciudad verdaderamente inspiradora donde el Este y el Oeste se encuentran y donde la herencia milenaria de Asia se mezcla con una modernidad y una sofisticación que coexisten en perfecta armonía con la natu- raleza para alumbrar un ambiente único e inigualable. En Singapur, el visitante puede hacer cosas que difícilmente podría ni pensar en otro lugar. Acudir a un musical de Broadway y cenar luego con una hoja de plátano como plato, pasear por calles climatizadas o caminar por una selva en medio de la ciudad. Singapur es un crisol de distintas culdestinos jueves 7 25 de septiembre del 2003 El viaje SINGAPUR 3Air France La aerolínea francesa ofrece diez vuelos diarios con salidas desde Barcelona y Madrid con destino a París desde 99 euros (16.500 pesetas). La oferta es para una estancia de siete a 14 días. La compra anticipada es de 21 a 42 días según tarifa. 3Austrian Airlines Esta aerolínea expande su red de vuelos en Europa Central y del Este. Desde el 20 de agosto, dispone de un vuelo directo a Bakú (Azerbayán) con salidas desde Viena. Austrian Airlines también dispone de un vuelo Barcelona-Viena por 209 euros. 3Hapag-Lloyd La línea aérea alemana Hapag- Lloyd Express contará con dos nuevas rutas que estarán operativas a partir del próximo 6 de diciembre cuatro días a la semana y que unirán las ciudades de Sevilla y Bilbao con Colonia y Bonn. 3Germanwings La compañía de bajo coste alemana ofrece desde el pasado 19 de septiembre un nuevo vuelo Barcelona-Stuttgart con salidas los lunes, miércoles, viernes y domingos. Para más información y reservas, consultar la web www.germanwings.com. 3Alitalia La compañía aérea italiana presenta su oferta de vuelos intercontinentales. Con salida desde Barcelona, el vuelo a Nueva York tiene un precio de 329 euros, el de Caracas, 443 euros, y el de Miami, 359 euros. La promoción acaba el 31 de octubre. 3Thai Airways La compañía aérea tailandesa inaugura mañana nuevos destinos con salida desde Bangkok. Thai volará a Dubai, con cuatro conexiones semanales; a Chiang Mai, con dos vuelos semanales; y a Luang Prabang, que realizará tres vuelos a la semana. Vuelos La isla de Palau Ubin es el lugar ideal para relajarse. Está considerada como la última frontera salvaje de la región. Las canteras graníticas, las granjas de gambas, los pueblos rústicos y la vegetación salvaje combinan perfectamente entre sí para dar a la isla un tono bucólico en contraste con la modernidad de la ciudad. Recomendado alquilar una bici. www.visitsingapore.com Puro relax en Palau Ubin + i La otra isla que reposa frente a Singapur es Sentosa. Es conocida como la isla de la paz y la tranquilidad y alberga actividades para todos los gustos y edades. Imprescindible visitar las Imágenes de Singapur, una serie de dioramas sobre la vida en la región; Torre Merlion, con vistas espectaculares sobre la ciudad, y el parque acuático Isla Fantasía. Una isla para toda la familia turas, una ciudad con un gran número de personas de diversas razas. La mejor y quizás única manera de entender este enredo de mestizaje es pasear durante todo un día por las calles y callejuelas de Chinatown, Little India, Geylang Serai, Arab Street o Katong. La mejor época para visitar Chinatown es en fin de año, cuando las calles se llenan de tenderetes que seducen por sus manjares tradicionales. Little India se despierta con un resplandor de luces durante la fiesta de Deepavali en noviembre. Los malayos se enfundan sus mejores galas durante Hari Raya, en febrero y marzo, cuando el distrito de Geylang Serai desborda con actividades y las calles se llenan de olores de flores y especias. El distrito de Katong es normalmente un imán para los amantes de la buena comida durante todo el año. Muchos singapurenses se desplazan expresamente hasta aquí durante la hora de comer para saborear laksa (fideos de arroz en una sabrosa salsa de coco). Katong siempre se mantiene fresco en la memoria del visitante por su mezcla única y ecléctica de arquitectura, antigüedades y comida. DE COMPRAS Quizás uno de los aspectos de Singapur que más atrae a los turistas es ir de compras. Orchard Road es un buen punto de arranque para empezar a quemar la tarjeta de crédito. Muchos de los centros comerciales están comunicados entre sí para que sus clientes no tengan que salir a la calle y cargar con el tráfico de la ciudad y las inclemencias del clima. Para garantizar la calidad y evitar a los falsificadores, busquen en las tiendas el sello Singapore Gold Circle. Si lo que quiere son curiosidades y baratijas, dése una vuelta por Arab Street, Little India o Chinatown. Para respirar un poco de aire puro, Singapur dispone de una riqueza natural sin igual. Dentro de la ciudad se encuentra la reserva natural de Bukit Timah, un paraíso natural sólo comparable con otro de similares características que se encuentra en Río de Janeiro (Brasil). Para que se hagan a la idea, esta reserva alberga más especies de plantas que América del Norte entera. SAFARI NOCTURNO Singapur cuenta también con el parque de pájaros más grande del sureste asiático. Imprescindible visitar la Pajarera Cataratas, con la catarata artificial más grande del mundo -30 metros-, el Desfile de Pingüinos, donde estos simpáticos y torpes animalillos viven y juegan en un entorno parecido al del Polo Sur, y la Pajarera Sureste, donde cada día, al mediodía se puede sentir la fuerza debastadora de una tormenta artificial. Otra de las atracciones de Singapur es el premiado Jardín Zoológico, aunque en el apartado de exotismo gana su vecino, el Safari Nocturno. Se trata de 40 hectáreas de denso bosque donde pueden verse más de 1.000 animales en su hábitat natural en un recorrido de 45 minutos en tren. Mejor no se bajen en marcha. Ya de día, otro espectáculo al alcance de todos los públicos es el Lago de los Flamencos, donde cientos de estas aves rosas forman un telón de fondo perfecto para disfrutar de una una comida en la bahía. Singapur no podía ser menos singular en cuanto a la gastronomía. El arte culinario local combina como nadie sabores y texturas de occidente y oriente. Uno de los platos más afamados es el cangrejo con chile y arroz con pollo hainanese. Un buen consejo para encontrar un suculento restaurante es guiarse por el olfato. Por la noche, tras el empacho de exotismo, lo mejor es tomar una cerveza en Sunset Bay, al lado de la playa. Para acabar la noche, únase a los jóvenes modernos de Singapur en uno de los clubs más in de Mohammed Sultan Road.