EL SECTOR TURÍSTICO tiene una cita especial. Más de 1.500 expositores procedentes de 73 países y todas las comunidades autónomas españolas participarán en la 15ª edición del Salón Internacional del turismo de Catalunya (SITC). La feria, organizada por Fira de Barcelona, tendrá lugar del 4 al 7 de mayo en los palacios 1 y 2 y la plaza del Univers del recinto de Montjuïc. Perú y la Comunidad Valenciana serán el país y la comunidad autónoma invitados en el 15º aniversario del certamen. Tras 15 años de actividad, el SITC es líder en España entre los salones de su especialidad y se ha consolidado como el más completo escaparate de la oferta turística al alcance del consumidor. El certamen es el punto de partida de la mayoría de los viajes del colectivo catalán. Catalunya, líder en turismo emisor, genera el 27% del total de desplazamientos al extranjero realizados por los españoles. “Cuando, hace 15 años, apostamos por un salón dirigido al público, conocíamos las inquietudes y la capacidad de iniciativa del viajero catalán”, explica Ramón Bagó, presidente del SITC. “Los resultados actuales confirman nuestro acierto”, afirma. “Los medios tecnológicos –destaca– han potenciado esta actitud y el salón ofrece una plataforma lúdica y cultural a medida del visitante experto y de calidad”. Perú aprovechará el SITC para presentar su gran atractivo turístico. País mágico y milenario, ofrece al visitante un amplio abanico de alternativas gracias a su rico patrimonio arqueológico y cultual, al encanto de su naturaleza y a la calidad de su gastronomía. El público conocerá diferentes rutas y opciones turísticas relativas a la costa, la sierra y la selva peruanas. También podrá ver una exposición fotográfica con más de 50 imágenes del autor catalán Alfons Rodríguez tomadas en diversas zonas del país andino. La Comunidad Valenciana, una de las autonomías españolas con mayor tradición turística, alberga una gran variedad de destinos. Valencia, Alicante, Benidorm, Castellón, la Costa Blanca y la Costa de Azahar combinan actividades lúdicas y deportivas con rutas de turismo rural, cultural y gastronómico. La celebración de la Copa América 2007 y la Ciudad de las Artes y de las Ciencias de Valencia son otros polos de atracción turística. La Comunidad Valenciana, además, presentará en el SITC el barco Desafío Español 2007 que participa en las regatas de la Copa América. La embarcación mide 24 metros de eslora, 3,6 de manga y el mástil tiene 32,5 metros. A los sectores tradicionalmente representados en el SITC hay que sumar este año una importante novedad. Por primera vez participará el sector del turismo on line, que agrupará algunas de las empresas más representativas que operan por internet. El Área Hoteles también incluirá una destacada representación de las cadenas más prestigiosas del país. El salón, además, presentará diversos formatos turísticos, como el turismo activo y de aventura, el turismo rural, cultural y rutas gastronómicas.

MUCHAS ACTIVIDADES
Una vez más, el SITC ha preparado un amplio abanico de actividades. El Media Tourism Forum (4 y 5 de mayo) reunirá a líderes empresariales y políticos de la industria turística para analizar los nuevos retos y oportunidades de la futura zona de libre comercio paneuromediterránea a partir del 2010. El 3 de mayo la feria celebrará el 15º Simposio Internacional de Turismo y Ocio de ESADE. Entre las diversas actividades lúdicas destaca el Área 15 Aniversario, con el concurso El viaje de tus sueños, que repartirá interesantes premios entre los ganadores. La segunda edición de Viaje al Sabor de Italia, la quinta edición del concurso fotográfico La foto de tus vacaciones, la 22ª convocatoria de los Premios Alimara, la segunda edición de los galardones Acpetur-SITC, y los sorteos de viajes a diferentes destinos completan un programa turístico de gran calidad, que espera superar la cifra de 200.000 visitantes del pasado SITC 2005.