DESDE MEDIADOS del siglo XVI, la Semana Santa de Tarragona ha constituido un hito de relevancia en la vida de la ciudad, durante la que se reúne el mayor número de manifestaciones de piedad popular y la convierten en una de las más concurridas de Catalunya, con una participación directa de 5.000 personas. La Iglesia de Tarragona ha celebrado la Pascua de Jesucristo desde los primeros tiempos del Cristianismo. En efecto, es en plena edad media, en el año 1550, cuando los antiguos gremios y congregaciones de la ciudad, con sus actos de culto, fueron configurando la Semana Santa tarraconense. Hoy en día continúa siendo un símbolo de identidad para la ciudad. Las celebraciones, que comienzan el 28 de marzo, tienen como protagonistas a los Vía Crucis de las diferentes cofradías, la Procesión del Dolor del Miércoles Santo y la Procesión del Santo Entierro del Viernes Santo –declarada Fiesta Tradicional de Interés Nacional por la Generalitat de Catalunya en el año 1999–, que se desarrollan en un marco de solemnidad, tradición y silencio, principales características de la Semana Santa de la ciudad. PRINCIPALES ACTOS Del 28 de marzo al 12 de abril, la ciudad conocida como el balcón del Mediterráneo recibe a visitantes de diferentes puntos de España y de los países vecinos, que aprovechan el periodo vacacional de estas fechas y el clima primaveral de Tarragona para participar también de estos acontecimientos religiosos. DDel domingo 5 al viernes 10 de abril. Muestra del patrimonio escultórico de la Semana Santa tarraconense. Carpa en la plaza Verdaguer, iglesias de Nazaret, San Lorenzo y Sant Miquel del Pla y Colegio de Ingenieros Industriales de Catalunya (de 10.00 a 13.00 h., y de 16.00 a 20.00 h.). Iglesia San Nicolás de Bari (Domingo de Ramos, de 10.15 a 11.30 h. y el Miércoles Santo, de 17.00 a 19.00 h.). DDomingo de Ramos, 5 de abril. Bendición de palmas y ramos (11.00 h.) en la calle de las Coques y, acto seguido, procesión de palmas y ramos. En el altar mayor de la catedral se ofrecerá la misa pontifical de Domingo de Ramos, presidida por el arzobispo Jaume Pujol Balcells. Iglesia de Nazaret (19.00 h.), Vía Crucis procesional por las murallas y la Parte Alta. DMiércoles Santo, 8 de abril. Procesión del Dolor (20.15 h.) desde la plaza de la Iglesia de San Juan Bautista. DViernes Santo, 10 de abril. Vía Crucis Procesional hasta el santuario del Loreto (00.15 h.). Recogida de misterios por parte de los Armats, la cohorte romana de la Real y V. Congragación de la Purísima Sangre (16.15 h.). Procesión del Santo Entierro (20.00 h.): desde la iglesia de Nazaret, plaza del Rey, saldrá la Procesión del Santo Entierro, declarada Fiesta Tradicional de Interés Nacional. DSábado Santo, 11 de abril. Procesión de la Soledad desde la iglesia de Nazaret (18.30 h.). Vigilia Pascual en la catedral y en todas las parroquias de la ciudad (22.30 h.). DDomingo de Pascua, 12 de abril. Oficio de Pascua en la catedral (11.00 h.). Este año conforman el cartel de identidad de la Semana Santa tarraconense el rosetón de la catedral de Tarragona, los cofrades y demás ciudadanos que participan en la procesión, y el cirio pascual, uno de los símbolos más identificativos de estas celebraciones. GUÍAS INFORMATIVAS Para promocionar la Semana Santa, además de gestionar una tirada de 2.500 ejemplares de estos carteles, que serán distribuidos por toda la ciudad y las localidades vecinas de la Costa Daurada, se ha previsto la edición de 25.000 guías informativas o programas de mano con una amplia información de todo lo que acontece durante estos días dirigido a los turistas, de manera que tanto visitantes locales como foráneos y los propios ciudadanos puedan acceder a toda la información de estas fiestas religiosas.