MÉXICO ES SIN DUDA uno de los des- tinos turísticos por excelencia. Sin em- bargo, Veracruz, uno de los 32 estados que conforman dicho país, se ha man- tenido hasta hace poco bajo la sombra de la Rivera Maya y de conoci- das ciudades como Cancún, Acapulco y Puerto Vallarta. Ve- racruz, tierra mágica, des- pierta de su letargo pa- ra invitar al viajero a descubrirla, a dejarse seducir por su exube- rante vegetación, sus magníficas zonas arqueo- lógicas, su amplia gastronomía pero, sobre todo, por la hos- pitalidad de su gente. Ba- ñado por las aguas del golfo de México, Veracruz ha sido cuna de culturas milenarias y de un pasado colonial que son su timbre de orgullo. Tanto el puerto de Veracruz como Xa- lapa, la capital del Estado, son ciudades de visita obligada y puntos de partida des- de donde realizar diferentes rutas y ex- cursiones a lo largo y ancho de este enig- mático territorio. XALAPA, CIUDAD COLONIAL Con poco más de un millón de habitan- tes, Xalapa enamora desde el primer ins- tante. Sus parques, el Macuiltepec, Los Tecajetes y Los Berros, son ideales para paseos llenos de romanticismo. Pero, sin duda, el Museo de Antropología, uno de los más grandes de América Latina, es su mayor atracción, con una colección im- pagable de impresionante belleza. La vis- ta de las colosales cabezas Olmeca, así como los grabados en jade y piedra en las figurillas pertenecientes a la cultura toto- naca son todo un deleite visual. Xalapa es también conocida como la Atenas Vera- cruzana por ser centro cultural donde las bellas artes florecen con todo su esplen- dor. Prueba de ello es su famosa orques- ta sinfónica, que realiza tours por todo el mundo cada dos años, así como sus be- llas galerías y la pinacoteca Diego Rivera. En los alrededores de esta ciudad se pue- den visitar pueblecitos pintorescos de be- lleza auténtica. Merece la pena tomarse un aromático café en Coatepec, comer en Xico o hacer compras de artículos de piel auténtica en Naolinco. LUGARES DE INTERÉS El castillo de San Juan de Ulua, el Baluarte Santiago, el Palacio Municipal, la casita blanca de Agustín Lara y el acuario más grande de Latinoamérica, son solo algu- nos de los puntos más importantes de es- te maravilloso rincón del Estado. Ya es- tando en el puerto, no se puede dejar pasar el cálido ambiente tropical de Bo- ca del Río, que ofrece excelente hospe- daje, hermosas playas, deliciosa gastro- nomía y una palpitante vida nocturna. Veracruz regala también otras posibili- dades. En la región Huasteca se encuen- tra el castillo de Teayo, una construcción prehispánica de tres cuerpos superpues- tos en la base y una gran escalinata.

El ambiente tropical de Boca del Río ofrece una deliciosa gastronomía y una palpitante vida nocturna

 

En Tuxpan se pueden hacer deportes acuáticos y, para comer, Tamiahua se al- za como uno de los centros pesqueros más importantes de México, atractivo por sus exquisitas gambas, langostinos, jai- bas y ostiones preparados con las tradi- cionales recetas de los lugareños. En la región Totonaca se encuentra si- tuada la ciudad del dios Trueno: así es co- nocido el Tajín, uno de los centros arqueo- lógicos más importantes de Mesoamérica. En una superficie de 1,5 kilómetros cua- drados se encuentran 200 edificios, la ma- yoría de ellos dedicados a templos, alta- res, palacios y 17 juegos de pelota. Es precisamente esta zona la que sirvió co- mo localización durante más de ocho me- ses para el rodaje de la última película de Mel Gibson: Apocalypto. Gran parte de esta historia se filmó en los escenarios na- turales que rodean la zona. Las delicias gastronómicas de Papant- la también son cita obligada. Fundada en el siglo XII, Papantla significa ciudad que perfuma al mundo y goza hoy de una in- teresante armonía arquitectónica.  

 

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