ALS ULLS D’UN OCCIDENTAL, la Xina segueix apareixent com un país misteriós i desconegut. No importa que visquem en plena era de les comunicacions. La globalització no ha aconseguit esborrar la majoria dels estereotips creats al voltant d’aquesta cultura mil·lenària i fascinant. El millor, com sempre en aquests casos, és descobrir la realitat per nosaltres mateixos, sense intermediaris. L’experiència personal a través del viatge és l’única manera de conèixer l’essència d’aquest excepcional país. La Xina floreix avui amb més força que mai. El primer que s’ha de tenir en compte és que presenta diverses cares. A més de la Xina monumental i clàssica –la més coneguda entre els occidentals–, hi ha la Xina de les fronteres, habitades per pobles poc coneguts, en què es poden trobar les restes de regnes llegendaris i cultures sorprenents que conserven característiques i trets especials. Tenir una superfície de 9,5 milions de quilòmetres quadrats no és fàcil. Abans d’iniciar l’apassionant aventura de recórrer la Xina, val la pena delimitar els llocs que es visitaran. Al país asiàtic abunden els destins d’interès turístic. Alguns itineraris estan especialment dissenyats per poder apreciar la bellesa de les muntanyes i els rius, conèixer enclavaments històrics, admirar objectes de gran valor artístic i cultural i disfrutar dels costums populars.

PUNTS D’INTERÈS
La llista de llocs d’interès turístic és interminable. S’imposa fer una selecció. Mereixen una visita obligada la Gran Muralla –considerada la construcció més grandiosa de la humanitat–, el Palau Imperial, el Palau d’Estiu i les tretze tombes Ming, a Pequín; la tomba de Qin Shihuang, convertida en un museu que custodia les famoses figures dels guerrers de terracota, la muralla de la dinastia Ming i el Museu de la Història de Shaanxi; el paisatge nocturn del barri de Waitan i el gran pont sobre el riu Iang-Tsé de Nanpu (Xangai); la nova fesomia del municipi de Shenzhen, l’aldea de cultura ètnica i el Parc Magnificència de la Nació Xinesa en Miniatura, a la província de Guangdong. Pequín i Shaanxi alberguen nombrosos enclavaments turístics i reuneixen la quantitat més gran de llocs històrics i jaciments arqueològics més representatius del país. Les dues ciutats mostren els trets que caracteritzen la Xina antiga i la moderna. Seguint el curs del riu Groc es descobreixen racons de gran valor històric, paisatgístic i antropològic, com l’illa dels Ocells del llac de Qinghai; els immensos deserts de Shappotou, la grutes de Dunhuang, a la província de Gansu, i la cascada de Hukou, a la província de Shanxi; les coves de Longmen, a la província de Henan, i el temple i la mansió de Confucio, a Qufu (província de Shandong). En l’antic recorregut de la Ruta de la Seda (4.000 quilòmetres) hi viuen més de 40 minories ètniques. Viatjar per les províncies de Shaanxi, Qinghai i Gansu i les regions autònomes de Ningxia i Xinjiang permet entrar en contacte amb els costums populars del nord-oest de la Xina. Al sud-oest, les províncies de Yunnan, Guizhou, Guangxi, Sichuan i Tibet, destaquen les visites al llac Dianchi, el bosc de Pedra i el parc natural de Xishuangbanna. La zona central del territori, considerat el bressol de la civilització xinesa, alberga el més significatiu de la cultura tradicional del país asiàtic.