EL BLAU DEL MAR i el verd de les muntanyes d’Astúries formen un paradís natural d’una bellesa irresistible per al visitant. Els 345 quilòmetres del litoral asturià són una successió de petits ports pesquers, escarpats penya-segats, platges amb una sorra fina i clara i pobles i viles marineres de sabor tradicional, com Cudillero, Luanco, Puerto de Vega o Tazones. La muntanya, per la seva part, arriba fins al mar i s’hi fon en una bella simbiosi. Les ciutats d’Oviedo, Gijón i Avilés i les conques mineres del Nalón i del Caudal concentren la majoria de la població asturiana (1.100.000 habitants aproximadament). Astúries és una terra plena de contrastos naturals. A la interminable successió de cims nevats, rius torrencials que passen entre profundes gorges travessant frondosos boscos i boniques valls, s’hi ha de sumar una àmplia llista de pobles pintorescos. Els espais naturals asturians són una invitació a disfrutar de l’entorn recorrent diverses rutes en bicicleta, a peu o a cavall. Amb un clima humit i suau, Astúries té una àmplia varietat de flora i fauna, i manté espècies autòctones protegides de gran valor ecològic. En poc temps es poden visitar zones tan diferents com la costa del mar Cantàbric, o l’alta muntanya, el màxim exponent de la qual, a l’extrem sud-oriental de la regió, són els Picos d’Europa. LLOCS DE SOMNI La comunitat asturiana compta amb una excel·lent oferta cultural i d’oci, amb propostes turístiques infinites. La llista comprèn racons recòndits i assossegats, llocs de somni per retenir a la retina per sempre. A Astúries, cada volta mereix una parada. El parc nacional dels Picos de Europa, el parc natural de Somiedo, el parc natural de Redes i el parc natural de Fuentes del Narcea, Degaña i Ibias –sota la denominació de Muniellos–, formen part de la Xarxa Mundial de Reserves de la Biosfera de la Unesco. La visita és obligada. Com també ho és la mostra d’art preromànic. Aquest estil està integrat per 14 edificis, construïts entre els segles VIII i X de la nostra era, que simbolitzen el naixement i desenvolupament de la monarquia asturiana i del que va ser primer regne cristià de la península Ibèrica. Sis d’ells –Santa María de Naranco, San Miguel de Lillo, San Julián de los Prados, Santa Cristina de Lena, la cambra santa de la Catedral d’Oviedo i la font de Foncalada, també a Oviedo– han estat declarats Patrimoni Mundial de la Humanitat per la Unesco. L’esport també té una activa presència a Astúries. Escalada, senderisme, activitats aquàtiques, pesca, caça, espeleologia, golf… La llista és interminable. Una extensa xarxa d’empreses relacionades amb el turisme actiu permeten disfrutar dels múltiples recursos naturals de la regió.

PROXIMITAT
¿I l’allotjament? En aquest capítol, Astúries torna a dispensar un servei d’alta qualitat. Una nodrida representació d’hotels, cases de poble, apartaments, càmpings, albergs, etcètera, conformen una completa xarxa d’allotjaments. Però, sens dubte, la proximitat és l’aspecte que més sorprèn el visitant. La comunitat asturiana es recorre en un tancar i obrir d’ulls. Les distàncies són relativament curtes i el trajecte en cotxe permet establir un itinerari coherent per no deixarse ni un racó per descobrir. El canvi d’un paisatge mariner a un altre de muntanya amb prou feines en una hora de viatge ofereix la possibilitat de comprovar in situ els bells contrastos que distingeixen Astúries. Sense descuidar, per descomptat, les imprescindibles parades en el camí per degustar algunes de les especialitats gastronòmiques de la cuina asturiana.