EL TERMALISME s’ha convertit en els últims anys en un referent turístic de primer ordre. És una activitat social, cultural i econòmica essencial, situada en el punt de contacte de dues demandes: la necessitat d’oci i d’esbarjo, i la preocupació pel benestar i la salut preventiva i curativa. En aquests moments, Galícia compta amb una oferta en turisme de salut molt atractiva i competitiva, centrada principalment en els balnearis, els centres de talassoteràpia i els hotels spa. El sector turístic de salut gallec, situat a dalt de tot en l’àmbit espanyol, es caracteritza per la diversificació, descentralització i qualitat de l’oferta (hi ha establiments de totes les categories localitzats per tota la geografia gallega). Així mateix, la major part dels balnearis de Galícia són empreses familiars. L’aparició d’aquesta nova classe de turisme va ser un dels factors que van contribuir a fer que tant el sector públic com el privat s’animessin a recuperar i potenciar els balnearis gallecs. L’increment constant del nombre de termalistes i el desenvolupament de programes de termalisme social van permetre reformar i modernitzar les instal·lacions i augmentar també l’oferta balneoteràpica de Galícia. Des del 1992, la Direcció General de Turisme de la Conselleria de Cultura, Comunicació Social i Turisme convoca subvencions destinades a la millora i l’ampliació de l’oferta termal gallega. Amb això es pretén fomentar el turisme termal com un producte emergent.

OFERTA DE QUALITAT
Actualment, Galícia compta amb 20 balnearis en funcionament que ofereixen 2.417 places directes repartides en les cinc categories hoteleres, sense oblidar que aporten clients a més de 5.000 places –entre directes i indirectes– que es nodreixen principalment dels usuaris que van als balnearis, a més de les més de 200 places corresponents als centres de talassoteràpia. En el panorama turístic de Galícia, comencen a emergir dues noves figures: els centres de talassoteràpia i els hotels spa. Entre els primers destaca l’Hotel Spa Talaso Atlántico. Entre els segons despunten establiments com l’Hotel Galatea, l’Hotel Juan Carlos I i l’Hotel Augusta, així com l’emblemàtic Gran Hotel Hesperia La Toja, un hotel balneari construït el 1907 i que està a punt de celebrar el seu centenari.