HAWÁI ES “el grupo de islas más bello que hay en ningún océano”. La frase no está sacada del catálogo de una agencia de viajes. Corresponde al escritor estadounidense Samuel Langhorne Clemens, más conocido como Mark Twain, autor de obras tan célebres como Príncipe y mendigo, Las aventuras de Tom Sawyer y Las aventuras de Huckleberry Finn. Y es que el famoso novelista también se vio atrapado por el increíble paisaje del archipiélago y la hospitalidad de los hawaianos. Los testimonios no mienten. En Hawái las estrellas tocan el suelo, las mujeres adornan sus vestidos con flores, los hombres cabalgan sobre el mar, la vegetación pinta la escena de verde, los volcanes forman parte del decorado, la arena es blanca y el mar tiene un azul intenso. Los 2.400 kilómetros del archipiélago de Hawái albergan 18 islas y atolones, pero solo ocho son consideradas islas principales: Niihau, Kauai, Oahu, Molokai, Lanai, Kahoolawe, Maui y Hawái. Esta última es, con diferencia, la más grande de todas, y presta su nombre a todo el archipiélago. Allí se encuentran dos de las mayores montañas del mundo y el volcán más activo del planeta, el Kilauea, en el Parque de los Volcanes, además del complejo turístico de Kona. Oahu destaca por ser la isla con un mayor índice de población y desarrollo. También alberga la capital, Honolulú, centro comercial y gubernamental del estado. Aquí se puede visitar el Diamond Head, un cráter dormido donde se pueden observar bellas formaciones geológicas; el Iolani Palace, el hogar de los reyes Kalakaua y Kapiolani durante el siglo XIV; el Bishop Museum, considerado el mejor del mundo en historia polinésica; el USS Arizona Memorial, homenaje a las víctimas de los bombardeos a Pearl Harbor; el Polynesian Cultural Center, parque temático con cientos de actividades culturales y recreativas, y el Sea Life Park Hawaii, complejo de atracciones acuático. Oahu también es uno de los paraísos turísticos del surf gracias a las impresionantes olas que se dan cita en la playa de Waikiki. El buceo y el esnórquel se pueden practicar en la reserva natural de Hanauma Bay.

VISITAS OBLIGADAS

El imponente cráter volcánico de Haleakala, de 3.055 metros de altura, corona la isla de Maui, donde se encuentran los centros turísticos de Lahaina, Kaanapali, Kihei y Wailea, y el encantador pueblecito de Hana. Kauai acoge numerosas maravillas de la naturaleza, como el río Wailua, el Cañón de Waimea y la Costa de Na Pali. Molokai, la más hawaiana de las islas, conjuga selva exuberante y hermosas playas, que la hacen irresistible para los amantes del ecoturismo. Lanai, que antaño fue la mayor plantación de piñas del mundo, acoge varios exclusivos complejos turísticos. La playa de Shipwreck y el jardín de los dioses, con paisajes rojos parecidos a la superficie lunar, son dos bellos sitios para visitar. Niihau es una isla privada con población exclusivamente hawaiana, mientras Kahoolawe permanece deshabitada. La impresionante belleza natural del archipiélago, una infraestructura hotelera de primera, su vasta cultura y sus coloridas tradiciones hacen de Hawái uno de los destinos turísticos más famosos y soñados del mundo. Ah! Los que quieran lucir la típica camisa hawaiana pueden recurrir a la tienda de David Bailey, como Nicolas Cage, Mike Tyson y Bridget Fonda.